Un avant-goût de la région de la High Sierra

Pour ceux qui aiment s’amuser, la High Sierra offre de nombreuses possibilités.

Des soirées musique live de South Lake Tahoe, en passant par les activités de l’arrière-pays du parc national de Yosemite, ici l’aventure ne s’arrête jamais.

  • Courtesy Greg Von Doersten | AuroraPhotography | Kirkwood Mountain Resort

    Jour 1

    Réveillez-vous et dégustez la meilleure omelette d’Ed au Driftwood Café dans le Heavenly Village pour faire le plein pour une journée à la montagne. La location de matériel est disponible dans le village chez Heavenly Sports. Gagnez du temps en réservant à l'avance avant de profiter d'une journée sur les pistes ou de relever le défi à Mott Canyon ou à Killbrew Canyon. Heavenly Ski and Ride School propose des cours collectifs et privés aux skieurs et aux snowboardeurs de tous âges et de tous niveaux. L’after commence au Tamarack Lodge pendant Unbuckle avec les Heavenly Angels, des DJ et des boissons et plats à découvrir.

    Ceux qui recherchent une expérience 100% hivernale devraient également visiter Sierra-at-Tahoe et Kirkwood Mountain Resort. Chaque station se situe à une courte distance en voiture de South Lake Tahoe et chacune offre une variété de pistes inépuisable, comme celles qui accueillent les athlètes olympiques à Sierra et le ski de haute montagne aux parois vertigineuses à Kirkwood.

    Les skieurs de fond auront beaucoup de pistes à explorer, du parcours de 35 km à Camp Richardson aux 80 km de Kirkwood Mountain Resort.

    Offrez-vous un repas revigorant au Park Prime situé dans le Hard Rock Hotel & Casino. Le menu comprend du bœuf local nourri à l'herbe et des vins de la Sierra Nevada. Assistez à un spectacle à Vinyl avant de continuer votre soirée.

  • MS Dixie II

    Jour 2

    LES MERVEILLES DE YOSEMITE

    South Lake Tahoe, c’est la rencontre du glamour et de l'ambiance rustique et décontractée d'une ville de montagne. À cheval sur la frontière entre la Californie et le Nevada, la ville offre une multitude d’expériences de plein air ainsi que qu’une vie  nocturne animée.

    Commencez la journée avec un petit-déjeuner bien gourmand à Heidi’s Pancake House. Faites-vous plaisir avec des gaufres belges fraîches ou optez pour une variété de crêpes. Ensuite, prenez la route pour aller à Pope Beach qui se trouve tout près, et digérez sous les rayons du soleil en admirant la vue.

    Continuez vers le nord sur une route panoramique et explorez les magnifiques rivages d’Emerald Bay. Une randonnée d'un kilomètre et demi depuis le parking mène les explorateurs au bord du lac et au château historique Vikingsholm Castle. Des visites quotidiennes sont proposées à ceux qui souhaitent en savoir plus sur l'architecture d'inspiration scandinave. Des paddle boards et des kayaks sont disponibles à la plage pour ceux qui veulent se rendre à l'île Fannette et explorer la maison de thé. Ou promenez-vous sur le rivage et découvrez Eagle Falls. Cette région est également l’une des portes du désert de Desolation pour ceux qui recherchent une aventure plus excitante.

    Retournez en ville pour faire un tour sur la télécabine Heavenly Gondola et admirez la vue imprenable sur le lac Tahoe depuis le pavillon situé au sommet. Savourez une collation au Tamarack Lodge, qui sert un barbecue de viandes fumées et des pizzas artisanales.

    Après avoir passé l'après-midi à explorer le village, dégustez les sushis du Naked Fish pour le diner et préparez-vous pour une soirée en ville. Le Montbleu Casino et le nouvel hôtel Hard Rock and Casino accueillent des groupes de musique live chaque week-end. Alternativement, vous pouvez  rire au Improv Comedy Club de Harrah’s Lake Tahoe.

    Pour une expérience culinaire différente, inscrivez-vous à un dîner-croisière sur le MS Dixie II. Savourez un repas gastronomique et profitez de la musique live en regardant le coucher de soleil depuis les eaux claires de Tahoe. Lors d'occasions spéciales, Rock the Boat Parties transforme le MS Dixie en une discothèque flottante avec trois niveaux avec DJ et groupes pour vous faire passer une soirée inoubliable. Le camping est disponible au Zephyr Cove Resort, ou des navettes ramènent les fêtards à South Lake Tahoe, où l'hébergement est disponible dans tous les casinos.

  • Tavertine Hot Springs

    Jour 3

    Prenez la route très tôt et préparez-vous à explorer davantage la High Sierra. N’oubliez pas de prendre une tasse de café et des pâtisseries fraîches chez Freel Perk Coffee à Meyers avant de vous diriger vers le sud sur l’autoroute 89. La route panoramique qui passe au-dessus du Monitor Pass et des régions environnantes, notamment le Ebbetts Pass, est une destination prisée des cyclistes.  Chaque mois de juillet, la région accueille le Death Ride, une cource cycliste où les plus courageux parcourent 129 km sur plus de 4000 mètres de dénivelé et passent 5 cols de montagne, notamment les cols de Monitor, Ebbetts et Carson. La région est également réputée pour la randonnée et la pêche.

    Le Grover Hot Springs State Park est un camping ouvert toute l'année pour les tentes et les petits camping-cars. Passez la journée à explorer les nombreux sentiers traversant le parc ou pêchez dans le ruisseau Hot Springs avant de vous baigner dans l’un des deux bassins alimentés par six sources naturelles.

    Faites un court trajet en voiture jusqu'à Markleeville et dînez  au café préféré des locaux, le Mad Dog Café at Woodfords Station. Pour ceux qui envisagent de passer quelques jours de plus à Markleeville, le Creekside Lodge est un hébergement pittoresque le long du ruisseau Markleeville. Dînez au Wolfcreek Restaurant qui organise des concerts le week-end.

    Continuez vers le sud jusqu'à Bridgeport  pour plus d'aventures en plein air. Entouré de forêts, Bridgeport est un centre de chasse, de pêche, de randonnée et d'équitation. Chaque année au mois de juin, la ville accueille le tournoi Bridgeport Trout, qui rassemble toute la famille pour une journée de pêche et de divertissement. À proximité, Twin Lakes est également approvisionné en truites diversese et ici a déjà été établi le record de l'état de Californie en matière de prise de  truites brunes. Arrêtez-vous au Twin Lakes Resort et louez un bateau pour une journée sur le lac.

    Au sud de Bridgeport se trouvent les sources chaudes Travertine Hot Springs, élues par Lonely Planet comme l’une des meilleures destinations des États-Unis en 2013. Les sources de Travertin sont les sources les plus accessibles de la région et offrent différentes piscines naturelles où il fait bon se reposer.

    Découvrez l’histoire de la Haute Sierra en visitant le Mono County Museum, installé dans l’école primaire de Bridgeport, construite en 1880.

    Rhino’s Bar propose le meilleur poulet frit de la High Sierra. Assurez-vous de l'ajouter à votre liste de sites à ne pas manquer avant de vous installer pour la nuit au Bridgeport Historic Inn.

  • Jour 4

    Prenez un expresso et une pâtisserie au 1881 Coffee Café à Bridgeport. Installé dans une maison d'époque victorienne, le restaurant dispose du Wi-Fi gratuite et constitue l'endroit idéal pour se retrouver tout en dégustant une tasse de café.

    Autrefois ville animée lors de la ruée vers l’or en Californie, Bodie est aujourd’hui une photo de la vie des années 1800. Explorez l'église, l'école, les maisons, les magasins et les saloons, et imaginez-vous errer dans les rues du Far West. (Avant de partir pour Bodie, assurez-vous d’avoir assez d'eau et des collations car il n'y a aucun commerce sur place. Notez également que les trois derniers kilomètres sont assez rudes pour les voitures, c’est en fait un chemin de terre à fort dénivelé,  pouvant être accidenté, conduisez donc prudemment).

    Après avoir revécu une époque passée, dirigez-vous vers le sud en direction de Lee Vining et déjeunez au Whoa Nellie Deli (oui, c'est dans la station-service Mobil), ou au Mono Market pour un burrito maison à emporter avant de commencer votre prochaine aventure.

    Les formations de calcaire de la South Tufa Reserve au sud du lac Mono sont à ne pas manquer. Une visite auto-guidée permet aux visiteurs d’observer les étranges reliefs si typique du Mono Lake,  ainsi que la faune et la flore environnantes, notamment les goélands et les crevettes de saumure. En été, des visites guidées par des naturalistes sont proposées tous les jours pour en savoir plus sur cet écosystème unique.

    Terminez la journée sur la route panoramique June Lake Loop. Si vos jambes vous démangent d'une dernière aventure, lancez-vous dans une randonnée facile de 3 km autour du lac Gull et admirez les sommets environnants. Venez faire un tour à la June Lake Brewery pour une pinte d’une délicieuse bière artisanale.

    Terminez la journée avec un dîner au Carson Peak Inn, réputé pour ses steacks, ou optez pour un plat plus décontracté au Tiger Bar & Café et n’oubliez pas de goûter une part de tarte ou un gâteau au chocolat allemand. Réservez un chalet  au Double Eagle Resort and Spa, où vous passerez une bonne nuit de sommeil.

  • Tenaya Lake

    Jour 5

    Commencez tôt votre journée dans le Yosemite National Park. Après un délicieux petit-déjeuner au Silver Lake Café situé dans le canyon du lac June, dirigez-vous vers l’entrée Est de Yosemite via la highway 120 et la Tioga Pass Road. En règle générale, les visiteurs doivent prévoir d'arriver dans la célèbre vallée de Yosemite avant 9h00 pour trouver une place de parking. Comptez 2 heures de route depuis le lac June. Vous pouvez aider à réduire la circulation dans le parc en utilisant les transports en commun. Le bus YARTS propose des trajets quotidiens en été depuis les lacs June, Lee Vining et Mammoth Lakes.

    Rendezv-ous à Tuolumne Meadows pour commencer à découvrir Yosemite. Assurez-vous de vous arrêter à Olmsted Point pour admirer une vue magnifique sur le Half Dome, le Clouds Rest et le lac Tenaya avant de poursuivre votre route vers la vallée de Yosemite. Les options pour explorer le parc sont infinies : des visites guidées en bus aux randonnées en vélo autoguidées et à la randonnée dans loin des sentiers battus. Faites une randonnée sur le célèbre Mist Trail et découvrez les chutes Vernal et Nevada de près.

    Les enfants peuvent devenir des Junior Ranger en explorant certaines des plus grandes attractions de Yosemite et en découvrant l’histoire naturelle de la région avec un garde du parc. De plus, les jeunes en quête d'aventure peuvent prendre des cours d'escalade, de ski alpin et de ski de fond proposés en saison. Les promenades et randonnées guidées sont très appréciées des visiteurs, notamment les promenades à la tombée de la nuit, les balades photo et les visites historiques. Il n’est pas possible de profiter de tout ce que Yosemite a à offrir en une journée. Assurez-vous donc de prendre des notes pour votre prochain voyage.

    Retournez à Tuolumne Meadows et passez la nuit au Tuolumne Meadows Lodge après avoir savouré un dîner copieux avec les autres campeurs dans une ambiance chaleureuse. Si vous ne parvenez pas à vous réserver au Tuolumne Meadows Lodge, continuez de conduire vers le côté Est où les lacs June Lake, Mammoth Lakes et Lee Vining seront accessibles.

    VEUILLEZ NOTER : La Highway 120 Est de Tioga Pass jusqu’à l’entrée Est de Yosemite est fermée en hiver, généralement de la mi-novembre à la mi-mai.

  • Devils Postpile National Monument

    Jour 6

    Mammoth Lakes est la ville idéale pour les aventuriers de plein air, quelle que soit la saison. En été, le Mammoth Festival of Beers and Bluesapalooza réunit près d'une centaine de brasseries artisanales et certains des meilleurs musiciens de blues sont en ville le temps d’un week-end. Les amateurs de musique apprécieront également le Mammoth Lakes Jazz Jubilee chaque mois de juillet.

    Savourez l’omelette des randonneurs et une tasse de café au Basecamp Café avant de partir à la découverte de sites tels que le Devils Postpile National Monument, un incontournable de la région. Cette immense formation rocheuse de basalte en colonnes est l’occasion idéale d’en apprendre davantage sur l’activité géologique qui a formé les montagnes de la High Sierra. De plus, le Pacific Crest Trail et le John Muir Trail se rejoignent dans le parc, offrant ainsi de nombreuses possibilités de randonnées d'une journée ou plus. Ne manquez pas l’occasion de voir la rivière San Joaquin qui rejoint les Rainbow Falls.

    Après une journée bien remplie, dégustez une bière locale au Mammoth Brewing Co. La maison spécialiste de bières pression a récemment ouvert The Eatery, qui sert notamment des côtes de bœuf braisées, des langoustes et des beignets de crevettes et de bacon. Pour quelque chose d'un peu plus raffiné, jetez un coup d'œil à The Underground in Mammoth Village, qui propose une cuisine française. Installez-vous pour la nuit à The Alpenhof, un chalet de style suisse idéalement situé à proximité du village.

  • Courtesy Mammoth Lakes Tourism

    Jour 7

    Mammoth est connu pour abriter certains des meilleurs domaines du ski et d'équitation en Californie et durant l'été Mammoth Mountain se transforme en l'un des plus grands parcs d’attraction pour vélos du pays, avec 1400 hectares offrant plus de 120 km de pistes uniques. Les débutants peuvent apprendre dans la Zone de Découverte, tandis que les plus expérimentés profiteront de kilomètres de sentiers difficiles. Louez tout ce dont vous avez besoin au Main Lodge ou au Mountain Center à Mammoth Village. Pour une journée plus détendue, assistez à une magnifique promenade en téléphérique jusqu'à 3 369 mètres d’altitude et profitez de la vue à 360 ° tout en découvrant les environs au Eleven53 Interpretive Center.

    Arrêtez-vous au Lakanuki Bar & Café pour avoir un avant-goût des îles hawaïennes. Dégustez des pokés au thon, des hamburgers Teriyaki ou une salade Lomi Lomi Kale. Après le dîner, profitez du système de navette gratuit à Mammoth Lakes pour une soirée en ville. Rafters organise des concerts tous les week-ends. Sinon, retournez à The Alpenhof pour une nuit paisible à vous détendre dans un  bain à remous.

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